基督教的建立……在1500多年的时间里阻碍了自然科学的正常发展————安德鲁·迪克森·怀特,康奈尔大学联合创始人

19世纪中期,科学和宗教之间的关系成为学者们讨论的正式话题,这在过去是从未发生过的。毕竟,“科学”一词仍然包括道德和形而上学两个层面,而“科学家”一词直到1834年才出现。很快,这两个领域就相互对立起来,并出现了他们关系的“冲突论题”。

由约翰·威廉·德雷珀和安德鲁·迪克森·怀特推广的“冲突论”认为,宗教和科学之间存在着智力上的冲突,两者中只有一个是真正的知识来源。这种模式严重依赖于两个历史事件:对伽利略的审判和对达尔文主义的接受。

总结伽利略的审判

伽利略:如果日心说是对的,地球绕着太阳转,而不是太阳绕着地球转呢?

教主:我要结束这个人的整个职业生涯

后来被称为“伽利略事件”的一系列事件始于17世纪早期,以伽利略因支持日心说而受到罗马天主教宗教法庭的审判和谴责而告终。伽利略的书被禁,他一直被软禁到死。

伽利略在很长一段时间内都是一位真正的科学殉道者,直到1859年查尔斯·达尔文的《物种起源》出版。达尔文的进化论在许多圈子里激起了激烈的争论。虽然科学界和宗教界在达尔文之前就已经受到进化论的影响,但没有一个像他的理论那样发达。从赫胥黎-威尔伯福斯到斯科普斯审判,达尔文主义取得了与伽利略事件类似的传奇地位,成为科学与宗教之间战争的主要转折点。

考虑到这些事件,人们常常认为科学和宗教总是冲突的,因为它们本质上试图通过不同的方法来解释未知的事物。例如,进化生物学家理查德•道金斯(就公开敌视宗教,因为他认为宗教“颠覆了科学,削弱了智力”。

然而,当涉及到研究科学和宗教之间关系的作者和历史学家时,这种冲突的论点早就被拒绝了。这种模式不仅以西方为中心,而且也被认为是对历史记录的一种肤浅解读,其例子中没有包括个人因素和政治发展。

当伽利略在1610年进入这个领域时,天主教会正面临着新教改革的挑战。伽利略从未质疑过教会的权威,他只是试图质疑解释圣经的原则。事实上,教皇乌尔班八世赞赏伽利略的思想,并允许他写关于哥白尼体系的文章,只要他把它当作一种假设。然而,在书中,伽利略不仅毫不含糊地为日心说辩护,而且还把他的假设文字写成了书中一个愚笨的角色,从而与教皇为敌。他只是被软禁起来(在佛罗伦萨附近的一座豪华别墅里),从未遭受折磨或监禁。所有参与的人都自称是基督徒,相信圣经的权威,整个事件是一个多方面的事件。

1633年,伽利略在宗教法庭受审

然而,尽管牵涉到其他因素,伽利略事件对科学和宗教之间的关系提出了严肃的问题。这就提出了独立模型,在这个模型中,科学和宗教试图理解对现实的不同看法,并且是一致和完整的。因此,它们不能冲突,因为它们服务于不同的目的。著名的科学史学家斯蒂芬·杰伊·古尔德以其“不重叠的权威原则”发展了一种有影响力的独立模型。他指出了每个领域的不同专业领域,并坚持认为,宗教领袖应避免作出实事求是的主张,而科学家不应就道德问题发表见解,尽管在这两个领域的边界上可能发生冲突。然而,许多学者指出,鉴于宗教与个人的信仰息息相关,将其划分为一个领域并不能给它一个确定的基础。这将导致客观科学常常战胜主观宗教,而没有留下任何宗教的贡献。

因此,独立模型的一个修正被发展成为对话模型。这个模型认为,宗教和科学在很大程度上是分离的,但却有一个共同点,它们之间会不断地交换,有时甚至会发生冲突。这两个领域在概念上有相似之处,两者都不纯粹是主观或客观的。例如,虽然创造可能是上帝自由行为的产物,但自然规律需要通过科学来研究。在对话中,这些领域仍然是独立的,但它们使用共同的方法、概念和预设相互交谈。

对话模式引发了科学与宗教统一的尝试,而随后的整合模式则更加广泛。在这里,科学和宗教观点和平共存,相互交织。一个人的宗教观点决定了他对科学的理解,反之亦然。

图片来自古代历史百科全书

在古代印度,宗教文本和科学文本是一样的,不可分割的,被称为吠陀。印度教是一个思想学派,没有宗教学院的存在。当吠陀讲述神和仪式的时候,他们也谈论了很多数学和天文学,因为行星的运动方式对任何宗教仪式是必不可少的。另一件对仪式很重要的事是语言学,人们制定了严谨的语法规则。建造神圣的祭坛需要规划和几何学。大多数吠陀教义都要应用于宗教。后来的学说还包括医学和外科,这是所有古代文明中最先进的一种。在许多方面,印度的佛法鼓励了科学的出现。

同样,伊斯兰科学在公元9世纪到12世纪之间蓬勃发展,被称为伊斯兰黄金时代。伊斯兰世界的哈里发信奉启蒙运动,并建立了“智慧之家”,如巴格达城。医学、天文学和农业都取得了重大进展,人们相信这是真主的旨意。哲学、科学和神学之间几乎没有区别,也没有冲突的迹象。伊斯兰国认为,理性主义可以用来理解自然和上帝。

图片来自维基百科

​在许多文化中,宗教在现代大学和图书馆的发展中扮演了重要的参与者。在中世纪的欧洲,修道院和大教堂不仅仅是礼拜天做礼拜的地方,它还是主教和主教辖区的行政、精神和教育中心。大教堂是非常重要的,它们的建造需要大量的技术知识。许多工匠因此被使用,他们是中世纪欧洲的工程师。中世纪欧洲的大学一开始是具有共同功能的自治社团。大学的法律实体也要求如此。进入一所大学需要发誓信仰基督教,而且课程和书单需要得到教会的批准。这是一种自相矛盾的解放,因为这意味着城市和国王必须承认大学是自治的,甚至让它们免税。如果教皇不反对,贵族和国王就不能随意对待他们。只要某件事有足够的天主教色彩,人们就可以随心所欲地进行教学或研究。

在巴黎一所大学举行的医生会议。图片来自维基百科

因此,历史证据表明,科学和宗教在世界范围内有着丰富而多样的相互作用。然而,必须记住,没有简单的答案,因为我们试图从不同的来源和角度获得所有的证据。此外,当我们回顾历史时,历史本身是混乱的。我们不知道有多少人在叙述中失踪了,有多少故事被改编了。

然而,尽管双方都有盲目的信仰和极端分子,造成了困难,但最令人不安的是大众媒体和群众的看法。许多科学家乐于宣布他们的宗教信仰,许多宗教人士和组织支持科学努力。影响向两个方向流动,两个领域都是由它们的相互作用形成的。当我们试图把责任或指责,我们没有认识到科学和宗教在文明的发展中所扮演的角色。